Kohlenbergwerk-Explosionen: Warum immer wieder?
 

Von Meng Meng

Eine Reihe von Unfällen in Kohlengruben erschütterte China in den ersten drei Monaten dieses Jahres. Letztes Jahr machte eine Serie von ernsten Gasexplosionen Schlagzeilen. Statistiken zufolge ereigneten sich in der ersten Hälfte von 2002 insgesamt 2014 Gasexplosionen in der Bergbauindustrie, wobei über 3000 Menschen ums Leben kamen. Seither hat die chinesische Regierung sechs Produktionssicherungsmaßnahmen ergriffen, um derartige Tragödien in der Zukunft zu verhüten. Zudem trat das Gesetz über die Produktionssicherheit am 1. November 2002 in Kraft, um Sicherheitsprobleme in der Produktion zu behandeln. Dies hat jedoch nichts genützt.

Warum starben nach der Implementierung der Maßnahmen und Gesetze über die Produktionssicherheit weiter Menschen in Grubenunfällen? Untersuchungen zeigen, dass diese Unfälle hauptsächlich in privat betriebenen Kohlengruben passierten, die oft ohne die notwendigen Sicherheitsmaßnahmen betrieben wurden. Die Besitzer schenkten ihrer Bilanz größere Aufmerksamkeit als dem Leben der Bergarbeiter. Aufgrund von Lokalpatriotismus und Korruption unter Regierungsbeamten betreiben einige private Grubenbesitzer ihr Werk ohne Sicherheitsvorkehrungen. Gleichzeitig ist die Schwäche von Lokalregierungen in der Aufsicht und Bestrafung ein weiterer Grund für die häufigen Unfälle.

Steigende Zahlen der Todesopfer in der Bergbauindustrie

Der Morgen des 22. März verlief in der Kohlengrube Mengnanzhuang in der nordchinesischen Provinz Shanxi voller Probleme. Das Belüftungssystem war aufgrund eines Stromversagens seit zwei Stunden außer Betrieb, und Kumpel, die noch unter Tage arbeiteten, begannen, einen unmissverständlichen Geruch von Kohlengas zu bemerken.

Die Bergarbeiter baten darum, an die Oberfläche zurückkehren zu dürfen, der Grubenmanager lehnte dies jedoch ab und tadelte die Arbeiter sogar für diese Anfrage. Kurz darauf, um 12.50 Uhr, riss eine riesige Gasexplosion die Grube auseinander und tötete 72 der 87 Kumpel, die an jenem Tag im Einsatz waren.

Die schlechte Belüftung und die exzessive Ansammlung von Gas verursachten die tödliche Gasexplosion in Mengnanzhuang, so stellte eine kürzlich durchgeführte Untersuchung fest, die von der Staatlichen Verwaltung für Produktionssicherheit (SAWS), die nationale Aufsichtsbehörde für die Produktionssicherheit, und zuständigen lokalen Behörden gemeinsam durchgeführt wurde. Allerdings seien einige andere Gründe und die steigende Anzahl der Probleme hinsichtlich der Arbeitssicherheit ebenfalls für diesen Unfall verantwortlich gewesen, zu diesem Schluss kam die Untersuchung.

Die Untersuchung stellte fest, dass die Grube illegal betrieben wurde. Erstens war die Lizenz abgelaufen. Zweitens hatte sie den Kohlenabbau auf tiefere Schichten ausgeweitet ohne die dafür notwendige Autorisation. Drittens war der zusätzliche Belüftungsschacht illegal zur Förderung von Kohle genutzt worden. Viertens war mit dem Bau und der Erweiterung einer zweiten Grube begonnen worden, bevor der Entwurf über die Sicherheitsvorkehrungen von der Aufsichtsbehörde für die Bergwerksicherheit überprüft und bewilligt worden war.

„Die Tragödie hätte vermieden werden können“, sagte Yang Liyu, Direktor des Aufsichtsbüros für Arbeitssicherheit der Stadt Xiaoyi. Yang zufolge forderten sie die Kohlengrube Mengnanzhuang auf, die Produktion am 11. März einzustellen, und versiegelten die Grube zudem mit Papierstreifen. Am folgenden Abend suchten sie die Grube erneut auf und stellten fest, dass sie nach wie vor in Betrieb war. Das Büro stellte eine weitere Mitteilung aus, in der es die Grube aufforderte, den Betrieb einzustellen, und das Büro schloss den Eingang der Grube. Der Grubenbesitzer ignorierte all dies jedoch. Am 18. März hielt die Stadtregierung ein Treffen über die Grubensicherheit ab und ordnete an, dass Meng Zhaokang, der Grubenbesitzer, die Grube aus Sicherheitsgründen zu schließen habe. Meng stellte sich allerdings taub und fuhr mit der illegalen Betreibung fort, was schließlich einige Tage später zu der Tragödie führte. Dies war der vierte Unfall in der Grube, die drei vorhergehenden waren allerdings unter Verschluss gehalten und nicht berichtet worden.

Ebenso hätte eine Grubenexplosion am 30. März in der Provinz Liaoning vermieden werden können. Ein Bergkumpel sagte, dass er und viele andere Kumpel mehrmals von 100 m unter Tage einen Warnalarm vor der Explosion gehört hätten und dass entsprechende Alarmsignale ebenfalls im Büro des Kohlenmanagers losgingen. Es wurde jedoch keine Anordnung zur Evakuierung gegeben, und die Kumpel hatten unter Tage weiterzuarbeiten. Die Untersuchungen nach der Explosion zeigten, dass sich die Explosion genau dann, als der Alarm losging, ereignete.

Der Wert des Lebens

Es gebe über 500 Regeln und Vorschriften für die Kohlenförderung, und wenn jede Kohlengrube diese strikt implementiert hätte, hätten viele Unfälle vermieden werden können, so Wang Shuhe, Leiter der 2. SAWS-Abteilung und der Untersuchungsgruppe des Staatrates für den Unfall in Mengnanzhuang.

Das Problem ist allerdings, dass nicht alle Grubenbesitzer sich strikt an diese Vorschriften halten. Die Kohlenindustrie ist eine Branche, die riesige Profite erzeugt, und im Vergleich dazu scheinen die Regeln und Vorschriften für die Besitzer nicht so wichtig zu sein. Das einzige Interesse der Grubenbesitzer ist Profit, nicht das Leben der Kumpel.

Die Kohlengrube Mengnanzhuang in Shanxi war zuvor im Kollektivbesitz gewesen, bevor sie letztes Jahr ein Unternehmen mit Aktienkapital im Besitz einer Einzelperson wurde. Meng Zhaokang zufolge produzierte die Grube mehr als 100 000 t Kohle letztes Jahr und verdiente über 6 Mio. Yuan. Von derartig riesigen Profiten in Versuchung geführt, ignorierte der Besitzer das Leben der Kumpel.

Den Familienmitgliedern der Todesopfer der Unfälle, Überlebenden und Dorfbewohnern zufolge kümmerten der Grubenbesitzer Meng Zhaokang und der Grubenmanager Meng Guoping sich nur um die Produktion und nicht um die Sicherheit. Die Besitzer unterrichteten die Kumpel weder über die Arbeitssicherheit, noch boten sie jemals irgendeine Schulung für die Kumpel an. Neuankömmlinge wurden direkt bei Arbeitsbeginn unter Tage geschickt. Darüber hinaus überprüften die beiden Verwalter selten die Gasdichte in der Grube, und der Besitzer schnitt sogar die Telefonleitung unter Tage durch.

Die Grube war illegal betrieben worden, die Lizenz für die Kohlenförderung war abgelaufen. Das Aufsichtbüro für Arbeitssicherheit der Stadt Xiaoyi gab der Kohlengrube Mengnanzhuang mehrmals die Order, die Produktion einzustellen, befestigte die Winde mit Ketten und versiegelte die Grube mit Papiersteifen, aber Meng Guoping forderte jemanden auf, die Papierversiegelung abzureißen und die Ketten aufzubrechen, um mit der Produktion fortzufahren.

Die Liaoning-Explosion passierte in der Kohlengrube Mengjiagou, die ehemals ein staatseigenes Unternehmen gewesen war. Im September 2000 war sie an Che Mingfu verpachtet worden, der später He Wanku mit dem Management der Grube beauftragte.

Überlebende Kumpel sagten, obwohl der Stromausfall zur Bildung von gefährlichem Kohlengas geführt habe, hätten die Manager angeordnet, mit der Ausgrabungssprengung fortzufahren.

Ein Arbeiter von der Grube sagte später: „Jeder, der in der Nähe wohnte, hörte die Explosion an jenem Abend. Sie war künstlich, und sie war aus Gier verursacht worden. Die Manager waren sich völlig darüber im Klaren gewesen, dass ein Stromausfall die Belüftungsanlage außer Kraft gesetzt hatte, was eine Ansammlung von Kohlengas in der Grube verursachte. Warum ordneten sie noch eine Kohlensprengung an? Der Chef ignorierte die Sicherheit von uns Kumpeln völlig. Er zählte nur, wieviel Geld eine Tonne Kohle ihm einbringen würde.“

Lokaler Schutz und Korruption

„Der Auftragnehmer der Grube war zu grausam. Er schenkte lediglich der Kohlenförderung Aufmerksamkeit, aber verschwendete keinen Gedanken an das Leben der Arbeiter. Er wusste über den Stromausfall Bescheid, aber sagte den Kumpeln unter Tage nicht, mit der Sprengung aufzuhören“, sagten die Eltern von Huang Zuoxin, der in der Explosion starb. „Wir beiden Alten waren völlig auf die 600 Yuan angewiesen, die unser Sohn jeden Monat verdiente, was noch nicht einmal für unsere Medizin ausreichte. Unser Sohn war erst 33 Jahre alt.“

Diese privaten Grubenbesitzer ignorierten die Sicherheitsbestimmungen, missachteten das Leben der Kumpel und trotzten der Aufsicht, sie fühlten sich sicher in dem Wissen, dass sie eine starke Rückendeckung hatten. Wer schützte sie?

SAWS-Direktor Wang Xianzheng kritisierte die Korruption hinter den Grubenunfällen. Der Grubenbesitzer Meng Zhaokang hatte genug Unterstützung, um mit der illegalen Produktion fortzufahren. Bevor er Grubenbesitzer wurde, war er Vorsteher einer Gemeinde, Direktor des Kohlenbüros der Stadt Xiaoyi und Manager des Energieunternehmens des Bezirks Lüliang gewesen. Auch wenn es eine kleine Grube mit einer Produktionskapazität von nur 30 000 t war, war der Kohlengrube Mengnanzhuang ein Gebiet an Kohleressourcen mit einer 12 qkm großen Fläche zugeteilt worden. Wer stellte das Gebiet bereit?

Tian Chengping, Sekretär des Parteikomitees der Provinz Shanxi, äußerte, dass einige kleine Gruben aufgrund der Rückendeckung, die sie hätten, nicht geschlossen werden könnten. In vielen Fällen sei Korruption der Grund.

Es ist in vielen Orten ein allgemeines Phänomen, dass Kohlengruben gemeinsam von Funktionären administrativer Abteilungen und Privatbesitzern betrieben werden. Einige Personen haben eine Doppelidentität. Sie arbeiten am Tag als Staatsfunktionäre und betreiben nach den Bürostunden Privatunternehmen.

Es gebe fast 100 kleine Kohlengruben in Xiaoyi, deren Geldstrafen für Grubenunfälle ein wichtiger Teil der lokalen Wirtschaft seien, so ein Grubenbesitzer. Wenn ein Unfall passiere, habe die Lokalregierung einen Vorwand, Geld von der Grube einzuziehen. Wenn eine Grube, die aufgrund eines Unfalls geschlossen worden sei, die Produktion wieder aufnehmen möchte, müsse sie einfach die Geldstrafe zahlen.

„Als die Sicherheitsaufsichtsfunktionäre kamen, um die Arbeitssicherheitsvorkehrungen zu überprüfen, und mein Werk aufforderten, die Produktion einzustellen, gingen sie noch nicht einmal runter in die Grube“, sagte Meng Zhaokang. „Sie kamen lediglich, um Geld einzusammeln.“

Meng zog Vorteile aus seiner Macht, um Profit für sich selbst einzuheimsen. 1983 wurde er Chef der lokalen Kohlenverwaltung. Dann machte er Gebrauch von seiner Macht, um die Kohlengrube Mengnanzhuang umzuwandeln: aus einem vom Dorf betriebenen Unternehmen in ein Unternehmen mit Aktienkapital, das von ihm kontrolliert wurde.

Einige Lokalregierungen haben der Gewährleistung des Rechts der Bürger auf Lebensunterhalt scheinbar große Aufmerksamkeit geschenkt, während sie die lokale Wirtschaft entwickelten. Auch wenn sie die Schaffung von Arbeitsplätzen fördern und Unternehmen ermutigen, höhere Profite zu erzielen und mehr Angestellte einzustellen, messen sie der Aufsicht der Arbeitssicherheit und der Verhandlungsmechanismen für Arbeitskräfte und Management jedoch weniger Bedeutung bei. Einige unterhalten sogar solide Verbindungen mit Unternehmen, die aufgrund langfristig illegaler Produktion häufig Unfälle haben, und schützen diese offen, selbst wenn diese die Rechte der Arbeiter verletzen, was zu vielen tödlichen Unfällen geführt hat. Ihr übertriebener Pro-Business-Standpunkt hat gegen die Rechte ihrer Bürger verstoßen.

Die große Anzahl von kleinen und mittleren Privatunternehmen bleibt, was die Arbeitssicherheit anbelangt, schwach. Im Jahr 2002 belief sich die Anzahl von Unfällen und Todesfällen in Privatunternehmen auf etwa 70% der jeweiligen landesweiten Gesamtanzahl.

Aufsicht – nur dem Namen nach

Die Kohlengrube Mengnanzhuang konnte ungeachtet aller Konsequenzen mit der Produktion fortfahren, da die Bestrafungs- und Durchsetzungsmethoden nicht strikt sind und illegale Aktionen nicht effektiv verhindern können. Statistiken zeigen, dass das Jahr 2002 landesweit 36 große Unfälle in ländlichen Gebieten sah, 19 davon ereigneten sich in Gruben ohne Lizenz oder in Gruben, die die Produktion aufnahmen, bevor sie überprüft und bewilligt wurden. Obwohl die lokalen Aufsichtsbehörden für Sicherheit Anordnungen gegeben hatten, die Produktion einzustellen, wurden ihre Beschlüsse nicht ernsthaft ausgeführt.

Es wird sich offen über die Autorität des Gesetzes und der Regierung hinweggesetzt, da diejenigen, die für die Unfälle verantwortlich sind, ungenügend bestraft worden sind. Die Verbesserung der Arbeitssicherheit ist angesichts eines derartigen Umfelds schwierig.

Im Büro der Kohlengrube Mengnanzhuang hängen die Aufsichtsbestimmungen für die Grubensicherheit und Bestimmungen über die Verantwortlichkeiten jeder Position. Aber für diejenigen, die in dem jüngsten Unfall verletzt wurden oder starben, ist dies reinste Ironie. Das Lippenbekenntnis ist angesichts der Arbeitssicherheitsprozeduren so extensiv, dass es ein allgemeines Vorkommnis geworden ist.

Wang Xianzheng sagte, dass kleine und mittlere Privatunternehmen als der Schwerpunkt des Sonderprogramms zur Richtigstellung der Produktionssicherheit für 2003 aufgelistet worden seien. Regierungsabteilungen werden beglaubigte Sicherheitstechniker in diese Unternehmen einsetzen. Zudem soll ein Entschädigungs- und Versicherungssystem für die Arbeiter zwangsweise eingeführt werden, und eine tägliche Kontrolle und Aufsicht, um die gegenwärtige passive Situation umzukehren, wird durchgesetzt werden.

Die dringendste Angelegenheit im Moment ist allerdings die Bestrafung der Kriminellen entsprechend dem Gesetz. Diejenigen, die direkt für die Unfälle verantwortlich sind, diejenigen, die für die Regierung arbeiteten, aber ihre Pflichten vernachlässigten und missbrauchten, und auch diejenigen, die verdächtigt werden, in Korruption verwickelt zu sein, sollen bestraft werden. Nur auf diese Weise können vergangene Fehler der Industrie erlauben, zukünftige Fehler zu vermeiden.

„Wir wollen niemals wieder blutdurchtränkte Kohle haben“, sagte Wang.

Nach den Unfällen

Die Sicherheit der Retter betonend, besuchten SAWS-Direktor Wang Xianzheng und Funktionäre der Provinz Shanxi die Stätte der Explosion vom 22. März, um die Rettungsarbeiten zu beaufsichtigen. Ambulanzen und Sanitäter von naheliegenden Krankenhäusern waren noch am selben Abend im Einsatz. Die Polizeikräfte wurden verstärkt, um die Ordnung aufrechtzuerhalten und die Sicherheit der Rettungsarbeiten zu gewährleisten. Nach vier Tagen erreichte die Todesziffer 72, Überlebende wurden in die lokalen Krankenhäuser gebracht.

Nach dem Unfall am 30. März in der Provinz Liaoning waren die Provinzfunktionäre sechs Stunden nach der Explosion an Ort und Stelle. Am folgenden Tag suchte Bo Xilai, Gouverneur der Provinz, den Ort des Geschehens auf und half soziales Engagement für die Familienmitglieder der Opfer und Behandlung der Verletzten zu organisieren. Die Lokalregierung stellte Sonderfonds für die Behandlung der verletzten Bergarbeiter bereit.

Verletzte Bergarbeiter erhalten rasche Behandlung

Vier Überlebende des Unfalls vom 22. März wurden im Volkskrankenhaus der Stadt Xiaoyi in der Provinz Shanxi behandelt. Der Chef des Krankenhauses sagte, der Zustand der Verletzten sei stabil geblieben.

Unter ihnen wurden drei mehrere Stunden nach der Explosion gerettet. Sie erlitten auf über 70% ihres Körpers Verbrennungen. Dem für ihre Behandlung zuständigen Doktor zufolge sind sie, auch wenn sie sich von dem ersten Schock erholt haben, nach wie vor mit Gefahr einer Infektion konfrontiert, und einer bleibt weiter in einem kritischen Zustand.

Chen Wei, 20, wurde 26 Stunden nach dem Unfall gerettet. Er atmet nun mit der Hilfe von einem Beatmungsgerät.

Kumpel, die in dem Unfall vom 30. März verletzt wurden, werden im Volkskrankenhaus Nr.1 von Benxi, Provinz Liaoning, behandelt. Von den 11 Verletzten erlitten Yan Yuguo und Gu Jinping schwere Brandverletzungen und liegen noch im Koma. Yans Familie sagte, er sei während des 5. Rettungsversuchs gerettet worden. „Ich weiß nicht, ob er es schaffen wird oder nicht“, sagte Gus Frau.

Familienmitglieder der Opfer der Gasexplosion vom 22. März in Shanxi und andere Kumpel führen jetzt Diskussionen mit den Kohlenbergwerksbesitzern. Familienmitgliedern der Opfer zufolge ist man sich über den Betrag der Entschädigungen einig geworden.

Die Alarmglocke klingelt erneut für die Produktionssicherheit

Der Vorfall vom 22. März errang die Aufmerksamkeit der Zentralregierung. Das Staatliche Büro für die Kohlengrubenförderungssicherheit berief eine Telefonkonferenz ein und berichtete über die schweren Grubenunfälle, die den Mangel an Arbeitssicherheitsvorkehrungen offengelegt haben. Das Büro rief den Bergwerksektor auf, aus diesen Unfällen eine Lektion zu ziehen und alles zu tun, um weitere zu verhindern.

Der Vizeleiter des Büros rief zur Stärkung des Managements von Kohlengruben im Privatbesitz und zur Implementierung der relevanten Gesetze und Bestimmungen auf. Das Büro forderte ebenfalls unverzüglich landesweite Sicherheitsinspektionen.

Das Hauptbüro des Staatsrates gab zudem eine dringende Mitteilung über die Durchsetzung weiterer Sicherheitsmaßnahmen heraus und forderte die Industrie auf, umfassende Inspektionen über die Produktionssicherheit durchzuführen und verschiedene latente Gefahren zu beseitigen. In der Mitteilung hieß es deutlich, dass jeder Regierungsbeamte für Vorfälle wegen Fahrlässigkeit oder Pflichtvernachlässigung streng bestraft werden würde.

Nach dem Vorfall vom 30. März stellte die Regierung des Kreises Xinbin in der Provinz Liaoning die Produktion der 27 Kohlengruben des Kreises für Sicherheitsinspektionen vorübergehend ein. Liu Zhenhua, Gouverneur der Provinz Shanxi, versprach, alle illegalen Kohlengruben in der Provinz zu eliminieren.

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Große Kohlengrubenunfälle im Jahr 2003

30. März: Eine Gasexplosion um etwa 19 Uhr in der Nähe von Fushun in der nordostchinesischen Provinz Liaoning. Die Rettungsarbeiten gingen am 1. April mittags zu Ende. Von den 45 Kumpeln, die, als die Explosion sich ereignete, unter Tage arbeiteten, starben 25, und 20 wurden gerettet.

29. März: Ein ernster Unfall um etwa 18 Uhr im Kreis Nanzhang in der Provinz Hubei. Von den neun Kumpeln, die unter Tage festsaßen, sind vier gerettet worden, einer erstickte und vier blieben vermisst und sind vermutlich tot.

29. März: Eine Gasexplosion um 10.50 Uhr in der Nähe der Stadt Loudi in der Provinz Hunan, die fünf Todesopfer forderte.

22. März: Eine ernste Gasexplosion in Xiaoyi in der Provinz Shanxi mit 87 Kumpeln unter Tage. Elf schafften es, zu entkommen, und vier wurden später gerettet. Die Todesrate erreichte 72, damit handelte es sich um das schlimmste Kohlengrubendesaster im Jahr 2003. Abgesehen von diesem Unfall haben sich dieses Jahr bisher insgesamt 28 Kohlengrubenunfälle in Shanxi ereignet, wobei 66 Menschen starben, 32 mehr als in der gleichen Periode 2002. In fünf der Unfälle wurden jeweils mehr als drei Kumpel getötet.

23. Januar: Eine Gasexplosion in Jiaozuo in der Provinz Henan, die 19 Kumpel tötete.

20. Januar: Eine Gasexplosion in Jixi in der Provinz Heilongjiang, die 16 Kumpel tötete.

11. Januar: Eine Gasexplosion im Kreis Fangzheng in der Provinz Heilongjiang. Von den 36 Kumpeln unter Tage starben 34 und zwei überlebten.

(unvollständige offizielle Statistiken)

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