Lichter, Kamera, Mittagessen
 
Von Katie Benner

(Die Autorin, eine Journalistin aus den USA, lebt in Beijing.)

Wenn das Fernsehen das Betäubungsmittel der Massen ist, so war ich in meiner Jugend eine hundertprozentige Abhängige. Selbstverständlich änderten sich die Dinge, und ich tauschte diese spezielle Abhängigkeit gegen eine Vielfalt von anderen ein. Bald verlor der schwache Glanz des Fernsehens seine Anziehungskraft für immer, und ich sah nie wieder zurück... mit der einzigen Ausnahme, als die alten Cosby Shows wiederholt wurden ... und die MTV-Mammutsendung The Real World ... und Folgen von Iron Chef.

Hätte ich als Kind mehr Erfahrung mit dem Zauber hinter den Kulissen des Fernsehens gehabt, hätte ich vielleicht viel, viel Zeit auf der Couch gespart. Wäre ich mir im Klaren gewesen, dass alles vorgetäuscht war – vom Lächeln bis zu spontanen Gesprächsfetzen – vielleicht hätte ich damals auf viele Talkshows verzichtet. Vielleicht hätte ich das Medium aufgrund der Tatsache, dass es nur die Schönen und Lächelnden willkommen heißt, gemieden. Ja, dies ist mir jetzt klar, aber im Alter von sechs Jahren, wenn man Tundercats schaut, wie soll man dann wissen könne, dass die Stimme von Lion-o wahrscheinlich von einem übergewichtigen Methadon-Abhängigen aufgezeichnet worden ist? Wäre es nicht grausam, zu wissen, wenn man noch so jung ist, dass die meisten Gymnasiasten in der Pubertät unansehnlich sind, eben nicht so wie die 30jährigen, die in Beverly Hills 90210 Teenager darstellen?

All das, nahm ich zynisch an, wurde kürzlich dank Chinas bestem (und einzigem) englischem Sendenetzwerk und dem Spaß und Klamauk einer Show namens Cultural Express bewiesen.

Im Gegensatz zu meinem geheilten Bedürfnis, Fernsehen zu schauen, ist meine Leidenschaft für das Essen nie verschwunden. Als mir eine großartige Gratisessenseinladung angeboten wurde, war dies für mich äußerst verlockend. Und als mir gesagt wurde, dass dies im Rahmen des neuen „Gourmet“-Teils der Show sein würde, war es mir unmöglich, abzusagen.

Das chinesische Unterhaltungsfernsehen mag vielleicht ein bisschen mehr vorgeschrieben sein als das im Westen, ich bezweifle jedoch, ob der Unterschied so groß ist. Nach wie vor sind ein attraktiver Moderator, ein dummes Konzept und eine Reihe bereitwilliger Opfer erforderlich. Überraschung, ich war nicht für einen der beiden erstgenannten Punkte zuständig. Um fair zu sein, so mochte ich die Frau, die diesen Teil der Show moderierte. Sie schien umgänglich genug zu sein; und sie war äußerst bedacht, sich für all die Warterei und Albernheit und erzwungene Konservation, die unser Essensticket begleitete, zu entschuldigen. Darüber hinaus sind dumme Konzepte das Herzblut des Fernsehens, daher können wir nicht um den heißen Brei herumreden; und es schadet nicht wirklich, jede Woche eine andere chinesische Küche vorzustellen, um den Zuschauern zu Hause das Wasser im Munde zusammenlaufen zu lassen. Diese Woche war die kaiserliche Küche dran. Vielleicht hätte ich warten sollen, bis Dim Sum (lecker!) dran gewesen wären, da ich mir sicher bin, dass, sobald dieser Artikel erschienen sein wird, ich nie wieder zu Tisch gebeten werde.

Unser Essen begann mit einer Menge Warterei. Es dauerte so lange, dass ich dachte, dass die anderen, die dort waren, um einen Tisch voller Gäste zu kreieren, in Ohnmacht fallen würden, bevor der erste Gang serviert sein würde. Das Essen wurde gefilmt, nichts war für uns zu vertilgen. Die Scharen nahmen ohne Ende zu. Ich ging etwas spazieren. Als wir probten, wie wir den Raum zu betreten hatten, wurde ich an die Seite des Tisches verbannt, die versichern würde, dass nur mein Hinterkopf auf dem Film zu sehen sein würde. Die gleiche Zuteilung erhielten der Fahrer des Senders und ein weiterer ruhiger Chinese; unsere Anwesenheit war für das Gefühl, dass an diesem Essen glückliche ausländische Gäste teilnehmen, mit einigen Chinesen als Füllelementen, wichtig.

In einem Moment schöner Oberflächlichkeit wurde dem Fahrer erzählt, dass er an einem chinesischen Abendessentisch nicht rauchen dürfe, da dies im Fernsehen zu sehen sein würde. Das stimmt, wir hätten nicht gewollt, dass die Menschen zu Hause denken würden, dass Chinesen beim Essen rauchen. Als wir aus unserem kaiserlichen Weinglas tranken, kippten wir Wasser anstatt den traditionellen Getreideschnaps, der die Dinge etwas lustig und aufregend gemacht hätte, in uns. Dieser kleine Kaiser war in der Tat nicht sehr begeistert.

Niemand übersteht diese Art von Situation unbeschadet, und ich sah mit ruhigem Entzücken und Horror, als ein noch zuckender Fisch in einer dicken schmerzlich scharf aussehenden Sauce auf der Servierdrehscheibe abgestellt wurde. Höfliche Witze wurden gemacht (vorgetäuscht), und jeder sah entsetzt aus (echt).

Ich nehme an, es liegt daran, dass ich nicht ausländisch aussehe, dass nicht verlangt wurde, dass mein Gesicht einen Auftritt im Fernsehen bekam. Umso besser, da mein mir zugewiesener Sitzplatz mir erlaubte, weitaus mehr als das, was wahrscheinlich als angemessen gegolten hätte, zu essen. Ich schaufelte Bohnensüßigkeiten, Lammbeine, noch zappelnden Fisch und eine Vielfalt von kaiserlichen (grässlichen) Häppchen mit Essstäbchen und beiden Händen in mich hinein. Zudem wurde ich nicht gezwungen, wie der arme Australier mir gegenüber ein kaiserliches Kostüm anzuziehen und für die Kamera zu lächeln. Als der Mann links neben mir mich auf obligatorische Weise fragte, ob ich das Essen mochte, sagte ich ihm, ich könne kein Englisch sprechen, und nagte an einem Stück Lotuswurzel herum. Sobald ich gesättigt war, gähnte ich einige Male im kaiserlichen Stil und bahnte mir meinen Weg zum Ausgang.

Ich denke, dass meine Zeit vor der Kamera so begrenzt wie meine Zeit, die ich vor dem chinesischen Fernseher verbringe, sein wird. Selbstverständlich werde ich weiter essen, aber ich werde versuchen, Zeit hinter den Kulissen in meinen Lieblingsrestaurants zu vermeiden. Manchmal ist es das Wissen, das man braucht, um von einer mächtigen Abhängigkeit los zu kommen, es ist allerdings wichtig, zu erkennen, wenn es besser ist, einfach zu wissen, was zu tun ist.